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Ikea

IKEA : histoire, curiosités et premiers succès de la plus grande entreprise de meubles du monde

Tout a commencé dans une petite ferme du Småland, en tant qu'entreprise familiale. L'histoire de la façon dont IKEA est devenue la plus grande entreprise de produits ménagers au monde est aussi fascinante qu'inspirante.

Certaines entreprises sentent le succès dès le début. Lorsque Bill Gates a fondé Microsoft pour vendre des logiciels pour les premiers ordinateurs, ou que Steve Jobs a annoncé qu'il concevait un téléphone portable, il était prévisible qu'ils pourraient réussir. Il s'agissait de marchés vierges pour des produits très recherchés.

En revanche, peu de gens auraient pu imaginer que Jeff Bezos deviendrait l'homme le plus riche du monde en fondant une librairie, ou qu'un Suédois de 17 ans, Ingvar Kamprad, transformerait son entreprise de vente d'allumettes par correspondance, qu'il appelait IKEA, en la plus grande multinationale de produits ménagers du monde.

Avec plus de 400 magasins dans le monde et près d'un million d'emplois directs et indirects (fournisseurs), IKEA est aujourd'hui l'une des entreprises les plus populaires et les plus prospères au monde.

Ses produits ne sont peut-être pas aussi glamour que Windows ou l’iPhone, mais tout comme l’histoire de Microsoft et d’Apple est liée à deux génies de l’informatique et de la technologie, l’histoire d’IKEA a derrière elle un autre visionnaire, Ingvar Kamprad, qui n’a rien à envier à Gates ou Jobs.

Certaines personnes ont le commerce dans le sang. Ingvar Kamprad est l’un d’entre eux. Né à Pjätteryds en 1926, il a grandi dans une petite ferme à Elmtaryd.

Bien que la Suède soit aujourd’hui un pays riche dont le niveau de vie est l’un des plus élevés au monde, dans les années 1930, la région où vivait le fondateur d’IKEA était une zone pauvre, avec peu de ressources, et ses habitants parvenaient à s’en sortir en construisant leur propre maison ou en fabriquant leurs propres vêtements.

Lorsqu’il était jeune, Ingvar Kamprad a appris qu’il pouvait acheter en gros des produits de consommation courante bon marché, comme des allumettes, et les vendre de maison en maison à un prix légèrement supérieur, pour gagner de l’argent.

En 1943, à l’âge de 17 ans seulement, il a créé une entreprise de vente par correspondance, qu’il a appelée IKEA. Ce n’était pas un nom choisi au hasard. Les deux premières lettres sont les initiales de son nom, la troisième la ferme où il a grandi et la quatrième la ville la plus proche : Ingvar Kamprad Elmtaryd Agunnaryd, IKEA.

Durant ces premières années, il vend des produits par correspondance, comme les allumettes susmentionnées, mais aussi des stylos, des cadres, des portefeuilles, des montres, des chaussettes pour femmes, et même des graines et du poisson.

Ingvar Kamprad dessinait les catalogues à la main, en faisait des copies et les envoyait aux clients.

Les affaires marchent bien, car il vend à une marge équitable et les prix sont abordables pour les gens, qui trouvent très pratique d’acheter des objets quotidiens et de les faire livrer à domicile par la poste. Il est intéressant de noter que le fondateur d’IKEA a utilisé le système commercial d’Amazon 50 ans à l’avance.

Voir, c’est croire

Au fur et à mesure qu’il gagne de l’argent, Ingvar Kamprad élargit le catalogue de produits. En 1948, il a inclus quelques meubles qu’il a fabriqués lui-même, ou des fournisseurs locaux.

Il s’est vite rendu compte que les meubles étaient ce qui se vendait le mieux. Il a donc progressivement abandonné les autres produits et IKEA est devenu un magasin de meubles par correspondance.

Les affaires sont si bonnes que Kamprad doit faire face à un problème très particulier : les meubles du catalogue sont si élégants et les prix si bas qu’il reçoit de nombreuses lettres et appels lui demandant s’ils sont de bonne qualité : les gens n’arrivent pas à croire qu’ils coûtent si peu.

Lorsqu’il a commencé à concevoir des meubles, Ingvar Kamprad a appliqué un principe auquel il croyait : un bon design doit être accessible à tous, pas seulement aux riches. C’est ce que, des décennies plus tard, on a appelé le design démocratique : des meubles de qualité que tout le monde peut acheter grâce au volume de vente élevé et aux techniques de fabrication particulières que nous allons voir.

Mais à l’époque, dans les années 1950, tout cela n’existait pas, car IKEA était encore une entreprise locale.

Ingvar Kamprad a dû convaincre les clients de la qualité de ses meubles malgré leur faible prix, et comme beaucoup ne le croyaient pas, il a fait la chose logique : en 1953, il a organisé une exposition dans un atelier d’Älmhult pour que les gens puissent venir voir, et même essayer, ses meubles avant de les acheter. On peut le voir ici :

C’est pourquoi IKEA vous permet de toucher les objets, et même d’utiliser les meubles et de faire une sieste dans l’une des chaises.

L’idée étant un succès, la prochaine étape logique était d’ouvrir le premier magasin IKEA physique. C’est arrivé en 1958.

Le paradigme de l’emballage des meubles

IKEA a commencé comme un magasin de vente par correspondance car, au début, il vendait de petits articles tels que des allumettes, des stylos, des cadres, etc. Mais lorsqu’elle a décidé de ne vendre que des meubles, cela est devenu un problème. Les meubles sont très encombrants et il a été très difficile de les transporter et de les envoyer par la poste. De nombreux clients sont partis sans acheter parce qu’ils ne pouvaient pas porter les meubles et qu’ils ne voulaient pas payer le transport.

En 1956, une employée nommée Gillis Lundgren a acheté une table LÖVET, mais elle ne rentrait pas dans le coffre de sa voiture :

Elle a eu l’idée de démonter les pieds pour pouvoir l’emporter chez elle. C’est ainsi qu’ils ont commencé à vendre les meubles démontés. De cette façon, ils tenaient dans des boîtes plates et étaient beaucoup plus légers. L’expédition, le transport et le stockage étaient beaucoup moins chers, et les clients pouvaient mettre les meubles dans la voiture.

La table LÖVET est toujours vendue aujourd’hui, plus de 60 ans après. Mais maintenant, il s’appelle LÖVBACKEN.

Monter ses propres meubles

Avec l’emballage à plat, Ingvar Kamprad avait résolu un problème logistique et réduit les effectifs, mais cela présentait une autre difficulté à laquelle aucune autre entreprise de meubles n’avait été confrontée auparavant : les meubles arrivaient aux clients démontés, et c’était à eux de les monter.

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C’était un problème majeur, mais IKEA l’a résolu en répercutant cette réduction des coûts sur le client : les meubles étant non montés, ils étaient vendus moins cher. Beaucoup de gens étaient prêts à accepter cela, juste pour économiser de l’argent.

Boutique

Et n’oublions pas qu’il y a 50 ans, les tâches manuelles étaient plus nombreuses qu’aujourd’hui, et que monter un meuble n’était pas une corvée pour la plupart des gens.

L’effet IKEA

Monter ses propres meubles

Au fil des ans, les gens ont pris l’habitude de monter eux-mêmes leurs meubles et, parallèlement, IKEA a simplifié le montage.

Cela a donné lieu au curieux effet IKEA, un comportement détecté par les économistes Norton, Mochon et Ariely en 2011. Ils ont constaté que lorsqu’une personne monte un meuble de ses mains, elle lui accorde une valeur bien supérieure à son coût, même s’il est mal monté.

Pour IKEA, c’est une situation gagnant-gagnant : non seulement l’entreprise vend ses produits non assemblés, ce qui lui permet d’économiser des coûts et de la main-d’œuvre, mais ses clients apprécient également les meubles bien au-delà de leur coût réel, simplement parce qu’ils les ont assemblés eux-mêmes.

Les noms des meubles

L’histoire d’IKEA

L’une des particularités d’IKEA réside dans les noms curieux de ses meubles. Nous sommes surpris par le fait que la plupart d’entre eux sont en suédois, mais en réalité il s’agit de noms simples et quotidiens qui suivent un ensemble de règles.

Les articles de salon tels que les fauteuils, les canapés et les tables à manger portent le nom de villes suédoises. Les tapis portent le nom de lieux ruraux, et les produits de toilette celui de rivières et de lacs. Les fournitures de bureau ont des noms masculins. Les tissus et les rideaux portent des noms de femmes. Et les accessoires pour enfants portent le nom d’animaux.

La raison en est qu’Ingvar Kamprad était dyslexique et avait du mal à se souvenir des acronymes ou des codes de catalogue.

Meilleures ventes

Meubles les plus vendus

Le catalogue actuel d’IKEA compte plus de 12 000 articles et, au cours de son histoire, il en a vendu des milliers d’autres. Elle compte plus de 200 designers, internes et indépendants, qui conçoivent ses produits.

Catalogue IKEA

IKEA

Au début de ce rapport, nous avons expliqué comment IKEA a commencé comme un magasin de vente par correspondance. Ingvar Kamprad dessinait personnellement les catalogues qui étaient envoyés à ses clients.

Cela a été officialisé en 1951, lorsque le premier catalogue IKEA a été lancé. Il a également été conçu par Kamprad : il comptait 68 pages et a été imprimé à 285 000 exemplaires. Mais il n’était disponible qu’en suédois. Vous pouvez le voir ici :

Catalogue IKEA

Au fur et à mesure que la société suédoise s’est établie dans d’autres pays, le catalogue est devenu de plus en plus international. À son apogée, il n’y a pas si longtemps, en 2016, 200 millions d’exemplaires par an étaient imprimés en 32 langues, et 69 versions différentes. Son tirage a dépassé celui de livres tels que la Bible ou Don Quichotte.

Malheureusement, l’emblématique catalogue papier IKEA ne reviendra plus en 2021. Elle devait célébrer son 70e anniversaire, mais la multinationale suédoise a décidé de la mettre au rancart.

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Dans le communiqué de presse, IKEA explique que “l’engagement en faveur du numérique et la baisse d’intérêt des clients pour le catalogue” sont les causes qui les ont amenés à prendre cette décision. Les gens utilisent de plus en plus le site web IKEA pour consulter le catalogue et même pour faire leurs achats, et la version papier n’est plus aussi nécessaire qu’auparavant.

Et s’il est vrai qu’il était de moins en moins utilisé, de nombreux clients regretteront certainement de s’asseoir dans leur fauteuil préféré et de feuilleter le catalogue IKEA, à la recherche d’inspiration ou d’un meuble pour décorer leur maison. Bien sûr, vous pouvez toujours le faire sur votre mobile ou votre tablette, mais ce ne sera plus pareil…

Vous pouvez télécharger le catalogue 2021 ici.

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Expansion internationale

Au début des années 1960, le succès d’IKEA est si remarquable qu’il commence à susciter l’envie de l’industrie suédoise. Les concurrents ont fait pression pour empêcher les fournisseurs de livrer du matériel, et IKEA n’a pas été invité aux salons professionnels.

Selon les analystes, c’est la raison pour laquelle IKEA a décidé de rechercher des fournisseurs et des fabricants dans d’autres pays, principalement en Asie, et a commencé à ouvrir des magasins à l’étranger. Aujourd’hui, IKEA compte plus de 1 500 fournisseurs dans 50 pays.

La première boutique internationale a ouvert en 1963, à Oslo, en Norvège. On voit ici le fondateur de IKEA saluer le premier gérant de magasin. Egalement, l’évolution du logo depuis 1951 :

Logos

Ce n’est que dans les années 1970 qu’IKEA s’est développé en dehors de la Scandinavie. Son entrée en Allemagne a été la clé de sa croissance, puisque ce pays est devenu son principal client, représentant plus de 20 % des ventes.

Fait intéressant, pendant deux décennies, on ne pouvait visiter IKEA en Espagne que si l’on vivait sur une île. Le premier magasin espagnol a ouvert en 1978 à Gran Canaria. Un deuxième magasin a été ouvert à Tenerife en 1981. Majorque est arrivée en 1992. Il n’y a pas eu d’IKEA sur le continent avant 1996, lorsque le premier magasin a ouvert à Barcelone.

Magasin IKEA

Il existe actuellement 18 magasins IKEA en Espagne, qui accueillent plus de 40 millions de visiteurs par an. Il y a 423 magasins dans le monde, mais certains sont franchisés. Sur cette carte, vous pouvez voir les pays qui ont des magasins (bleu), ceux qui en auront bientôt (jaune) et ceux qui n’en ont pas (gris) :

Magasins

Les secrets des magasins

En 1965, une surcharge de clients dans l’immense siège de Stockholm a contraint les employés à demander aux clients de se servir eux-mêmes en prenant des produits dans les rayons et en les apportant dans la file d’attente. C’est ainsi qu’est née la coutume chez IKEA, où les employés ne servent les clients que s’ils leur demandent de le faire.

Magasin IKEA

La méthode la plus courante consiste à faire passer les clients par une zone d’exposition où ils notent les produits qu’ils souhaitent. L’itinéraire mène ensuite à l’entrepôt, où ils chargent les produits.

Célèbres sont les labyrinthes IKEA qui vous obligent à traverser tout le magasin pour en sortir. Ironiquement, ils ont un nom officiel : Natural Long Path. Ce que peu de gens savent, c’est qu’il existe des raccourcis entre les allées que les employés utilisent, et dont les clients peuvent aussi profiter. Mais ils les changent de temps en temps, précisément pour que les clients ne les apprennent pas.

L’histoire d’IKEA

La plupart des étagères et des murs sont équipés de roues pour les déplacer et pour accéder plus rapidement aux déchets lors du nettoyage de fin de journée.

Pour communiquer entre eux, les employés parlent en code. Par exemple, le code 22 signifie qu’ils ont besoin d’aide à la caisse. Si un enfant se perd à l’intérieur du magasin, ils l’identifient comme un code 99, et tous les employés sont alertés.

Le côté obscur d’IKEA

La marque suédoise est désormais synonyme d’intégration, elle utilise des matières premières issues du commerce équitable et fait des efforts pour réduire son empreinte carbone. Elle a été désignée à plusieurs reprises comme la meilleure entreprise pour les mères qui travaillent pour ses dispositifs d’équilibre entre vie professionnelle et vie privée, verse des salaires égaux aux hommes et aux femmes et participe régulièrement à des campagnes de charité.

Mais comme la plupart des entreprises, IKEA a aussi son côté sombre.

En 1994, on a découvert des lettres dans lesquelles son fondateur, Ingvar Kamprad, était devenu membre d’un groupe pro-nazi, et avait entretenu une amitié de longue date avec son fondateur, Per Engdahl, bien qu’elle ait pris fin au début des années 1950.

Kamprad a avoué qu’il s’agissait de “la plus grosse erreur” de sa jeunesse et a envoyé une lettre d’excuses à ses employés juifs.

Il a quitté la direction de l’entreprise en 1986 et a pris sa retraite en tant que consultant en 2013. Bien qu’étant l’une des personnes les plus riches du monde, il menait une vie austère, à tel point qu’on le voyait souvent prendre les transports en commun. Il est décédé en 2018, à l’âge de 91 ans.

Ingvar Kamprad a eu quatre enfants, qui dirigent tous aujourd’hui l’entreprise.

C’est précisément l’aspect le plus controversé de IKEA : la gestion de l’entreprise. Un réseau dense de sociétés, dont certaines sont caritatives pour ne pas payer d’impôts, et d’autres basées dans des pays comme la Hollande ou le Luxembourg, gère l’ensemble de l’activité.

Une enquête menée il y a quelques années a conclu que, grâce à l’ingénierie financière, IKEA avait évité de payer 1 milliard d’euros d’impôts. Le chiffre d’affaires de l’entreprise avoisine les 50 milliards d’euros par an.